Superalimentos: La verdad sobre ellos

Superalimentos: La verdad sobre ellos2018-12-19T15:47:33+00:00
Es posible que la actual civilización sea la más sobrealimentada comparándola con el resto de las civilizaciones que han existido a lo largo del tiempo, no obstante, es casi innegable que posiblemente seamos también la civilización que más enfermedades recurrentes ha presentado y la más desnutrida. Todo esto es debido a que, nuestra dieta suele estar compuesta por gran cantidad de alimentos procesados que no siempre contienen la cantidad de nutrientes, minerales y vitaminas necesarios para que podamos gozar de una vida saludable y con mucha energía. Así, este déficit hace que nos sintamos agotados y le tratamos de hacer frente con grandes cantidades de café y otras bebidas energéticas que pueden ir generando otros problemas con el tiempo, cuando la solución a todo esto la tenemos al alcance de nuestras manos con los súper alimentos.

¿Qué son los Superalimentos?

De todos los alimentos que existen y se conocen, todos tienen un valor nutricional dado, alto o bajo en nutrientes. No obstante, de una forma simple, se les llama súper alimentos a aquellos que son nutricionalmente más completos que otros. Estos llevan una gran cantidad de nutrientes, antioxidantes y pocas calorías aun cuando se consuman en pequeñas cantidades. Sin embargo, esto no es algo nuevo, ya que, estos se han utilizado posiblemente durante miles de años. Las civilizaciones los han aprovechado para mantener un cuerpo y una mente sana. Por tanto, los súper alimentos son una categoría aparte de alimentos que se pueden encontrar en su forma completamente natural. La mayoría de ellos milenarios como hierbas, algas, raíces secas, semillas, tubérculos, entre otros.

En tal aspecto, los súper alimentos conforman una alternativa sana para desintoxicar y nutrir nuestro cuerpo. Especialmente con los abusos del día de hoy, donde abunda la comida rápida y la comida congelada y procesada. Esta comida muchas veces está llena de agentes conservantes que pueden ser nocivos para la salud. Esto hace ideales a los superalimentos en la prevención y también para tratar algunas enfermedades. Además, permiten fortalecer el sistema inmunológico del cuerpo, mantenerse con energía, entre otros. Esto se debe a que, sus nutrientes, vitaminas, antioxidantes y minerales además de estar presentes en grandes cantidades son absorbidos fácilmente por el cuerpo.

Plantas

Frutos

Hongos

Semillas

Algas

Tipos de súper alimentos

La mayoría de los súper alimentos son de origen herbáceo y se pueden encontrar en diferentes tipos, por lo que, se pueden clasificar de la siguiente forma:

  • Súper alimentos de hierbas y especies: muchas de las hierbas que se encuentran como súper alimentos se han utilizado contra las infecciones y algunas enfermedades como remedio natural, ya que, tienen propiedades formidables para tales casos. Entre algunas de estas podemos mencionar el epazote y la sábila, frecuentemente utilizadas para la congestión y la inflamación del estómago. Adicionalmente, podemos encontrar el gingseng, el cual tiene propiedades que ayudan en la reducción del estrés.
  • Súper alimentos del mar: gracias a la gran cantidad de nutrientes que se encuentran presentes en el mar permiten que las algas marinas sean un súper alimento rico en proteínas, calcio y antioxidantes que además ayudan a muchas personas a perder peso. Entre ellas podemos mencionar el wakame, el nori, arame, la spirulina, entre otras.
  • Súper alimentos verdes: de fácil digestión, estos súper alimentos poseen una gran concentración de nutrientes que ayudan a mejorar la salud digestiva siendo ricos en vitaminas y minerales que ayudan al organismo a protegerlo y mantenerse en buen estado. Entre algunos de estos alimentos podemos mencionar la col, acelgas, espinacas y algunos vegetales de hojas verdes.
  • Súper alimentos de nueces y frutas: con alto contenido de antioxidantes, estos alimentos nos permiten combatir los radicales libres y en consecuencia, retrasar el envejecimiento del cuerpo en líneas generales. Entre algunos ejemplos de estos alimentos podemos encontrar el aguacate, el kiwi, la guayaba, los granos de cacao, entre otros.

¿Para qué sirven?

El motivo por el que deberíamos consumir súper alimentos responde a la falta de nutrientes de calidad que los productos de hoy nos ofrecen. Estos nos impiden llevar una vida totalmente sana. No debemos malinterpretar las cosas, no significa que consumir súper alimentos es la solución mágica a todos los problemas pero es un comienzo; pudiéndose incluir en una dieta balanceada como un suplemento alimenticio, por ejemplo. Su contenido es rico en compuestos antioxidantes, vitamina A, E y altos en fitonutrientes. Estos nos sirven para minimizar el riesgo a padecer de enfermedades del corazón, infecciones y otras deficiencias de salud.

Así, del súper alimento que se consuma va a depender el beneficio que se va a obtener. Existe una gran variedad de estos alimentos que veremos más adelante. Brevemente te los vamos a definir, junto con sus beneficios más relevantes.

¿Cuál es  su origen?

En la última década la industria del ramo de la alimentación ha catalogado algunos alimentos naturales que, son bastante buenos para una vida saludable como súper alimentos; estos en algunas ocasiones tienen propiedades curativas y diferentes beneficios. A pesar de esto y con el paso del tiempo, el título de súper alimentos se ha venido utilizando de una forma desmedida y publicitaria en lugar de una palabra que se le acuña a los alimentos que son saludables. Así pues, sin importar el nombre que les han otorgado a estos alimentos, resulta que estos han existido por siglos. Algunos otros han sido consumidos desde hace milenios y sus beneficios eran ya muy conocidos por diferentes civilizaciones.

Por lo tanto, literalmente en cada continente existen alimentos que resaltan por todas sus características nutritivas. No necesariamente provienen de lugares exóticos o algo por el estilo. Tal es el caso de algunos países mediterráneos, donde tienen su origen alimentos como el ajo y aceite de oliva. Se sospecha que sus primeros consumidores fueron los griegos, egipcios y los romanos. Ellos aprovechaban sus propiedades medicinales y los consumían en gran abundancia. Actualmente, forman parte de los alimentos más básicos de la cocina de todo el mundo.

Entre otros lugares donde se originan algunos súper alimentos podemos mencionar a Latinoamérica, específicamente en países como Chile. En él podemos encontrar el maqui y la rosa mosqueta. La planta de rosa mosqueta también ha sido consumida en forma abundante en Chile. Esta ha sido utilizada además por sus aborígenes por siglos incluso como medicina natural. También, hablamos de los continentes africanos y el asiático.

¿Dónde comprar?

La mayoría de los súper alimentos se pueden adquirir en herboristerías, tiendas especializadas y en parafarmacias. Aunque estos se han convertido en alimentos tan populares que muchos súper mercados ya los ofrecen en diferentes presentaciones. Otra excelente opción es adquirirlos en tiendas online. Sin necesidad de moverte de la comodidad de tu hogar puedes seleccionar entre una vasta selección a los mejores precios. Muchas veces pueden ser encontrados en polvo pero lo más recomendable es conseguirlos crudos; de cualquier forma hay que asegurarse de que sea orgánico, natural y preferiblemente certificado.

¿Cómo consumir?

Los excesos en la vida no siempre son buenos; el consumo excesivo de algunos súper alimentos no es muy aconsejable. A pesar de sus beneficios, los súper alimentos solos no pueden cubrir todas las necesidades de alimentación de ninguna persona. Dicho esto, se recomienda comerlos dentro de una dieta balanceada. Además, de ser posible, combinarlos con una actividad física constante que permita a la persona mantener una buena salud general.

En cualquier caso, es aconsejable documentarse bien y consultar a un nutricionista. De esta forma, despejaremos dudas y estaremos seguros de las cantidades que deberíamos consumir de cada súper alimento. Especialmente si nunca lo hemos consumido. Esto es importante dado que, por ejemplo, en algunos casos el exceso de súper alimentos puede afectar el funcionamiento normal de nuestro aparato digestivo (como en el caso del Goji) y otros efectos adversos. Cabe resaltar que, las proporciones también dependerán del estado en que se consuman, si es natural o en polvo concentrado.  Recordemos que es la combinación de estos lo que va a favorecer nuestro cuerpo y mente.

Nota
Algunos de los súper alimentos que deberías incluir en tu dieta
A continuación vamos a mencionar brevemente algunos súper alimentos que pudieras incluir en tu dieta diaria. Así podrás gozar de una alimentación saludable, permitiéndote sentirte lleno de energía y además prevenir en cierto grado diferentes enfermedades.

Moringa

La Moringa es un alimento muy completo, rico en vitaminas y proteínas. Además aporta potasio, hierro, calcio y magnesio al cuerpo. Este alimento prácticamente en su totalidad se puede consumir, desde sus raíces hasta sus hojas. Sus usos y propiedades son diversos y muy beneficiosos para la salud. Posee capacidades antioxidantes, mineralizantes y antibacterianas, permitiendo así retrasar el envejecimiento de las células.

Quinoa

La Quinoa es un alimento que es similar a un cereal aunque superior; contiene algunos nutrientes que los cereales no contienen. Es rico en proteínas, vitaminas, fósforo, calcio y además en hierro. Además, es muy bajo en grasas.

Cúrcuma

La Cúrcuma es un súper alimento originario del continente asiático, muy presente en la actualidad en la cocina occidental; esta planta de color amarillo a naranja, ayuda a prevenir algunos tipos de enfermedades y tiene otras propiedades beneficiosas para nuestra salud.

Spirulina

La Spirulina es un alga con alto contenido de triptófano siendo este 1 de los 10 aminoácidos más importantes y necesarios para nuestro cuerpo. Además, contiene diferentes vitaminas, minerales y otros. Sus propiedades son desintoxicantes y permite tratar enfermedades como el alzheimer y el estreñimiento.

Stevia

La Stevia es muy conocida por ser un edulcorante natural que puede sustituir el azúcar para las personas que sufren de la diabetes, en Asia es considerada un alimento bastante completo y además es utilizado como medicina para tratar alergias, altos niveles de colesterol y algunos tipos de cáncer. Esto es principalmente debido a que, su contenido nutricional ayuda a fortalecer el sistema inmunológico de nuestro cuerpo.

Chía

La Chía es una hierba que se utiliza ampliamente en diferentes platos de comida, siendo un súper alimento con gran valor nutricional, aportando calcio, fibra, proteínas, omega 3, antioxidantes y otros, siendo uno de los alimentos más resaltantes de todos.

Maca

La Maca es una raíz que lamentablemente es muy poco conocida en Europa y que se cultiva en Perú. No obstante, esta raíz tiene poderosas propiedades nutritivas, siendo además un afrodisiaco natural, potenciando la función sexual tanto en hombres y mujeres. Además, entre sus propiedades medicinales se utiliza para mejorar las funciones cerebrales, la memoria, para tratar el estrés y el agotamiento.

Equinácea

La Echinacea es un alimento excelente para aumentar las defensas del cuerpo para hacerle frente a los resfriados y a la gripe, especialmente durante los inviernos. También es ampliamente utilizado para tratar algunas enfermedades epiteliales.

Acai

El Acai es un súper alimento que resulta excelente para personas que presentan altos niveles de estrés y enfermedades cardiovasculares y además para los deportistas, ya que, esta fruta contiene una gran concentración de antioxidantes comparada con otros tipos de vegetales. Aparte de esto, posee vitaminas A, C y B, además de ácidos grasos esenciales como el omega 3. Este crece cerca de los ríos en regiones húmedas como el Amazonas.

Goji

Las bayas de Goji se caracterizan por ser frutos pequeños de un color rojizo oscuro que son muy beneficiosos para la visión y para tratar algunos trastornos hepáticos. Así pues, ayudan en la pérdida de peso y el fortalecimiento del sistema inmunológico del cuerpo. El Goji ha sido utilizado en Asia desde hace mucho tiempo siendo muy conocida por todas sus propiedades.

Aceite de oliva

El aceite de oliva es otro súper alimento que tiene numerosas propiedades beneficiosas para el cuerpo humano, notándose entre algunas de ellas que, es un anticancerígeno natural, protege contra el envejecimiento mental, ayuda adelgazar y otras cosas más. Actualmente, es muy utilizado en el mundo, pudiéndose decir que en muchas cocinas es un alimento esencial.

Coco

El coco es un fruto que posee una esencia muy agradable y de la cual se puede utilizar tanto el agua de su interior como la pulpa. Este fruto se utiliza en gran medida en diferentes ámbitos alimenticios como repostería y demás. Es un súper alimento que posee esplendidas propiedades para nuestra salud y es una gran fuente de minerales.

Espelta

La espelta es una variante de trigo que posee diferentes propiedades, vitaminas, minerales y gran cantidad de proteínas, siendo uno de los cereales con un sabor excelente. Por tanto, además de tener grandes aportes a tu alimentación, sus usos culinarios son versátiles.

Lino

Las semillas de lino son ricas en omega 3 y se pueden consumir en aceite o al natural. El lino disminuye el riesgo de padecer de cáncer, ayuda en el tratamiento de la diabetes y también ayuda a bajar de peso.

Garcinia Cambogia

Este fruto presenta varios beneficios a nuestra salud, entre los cuales resalta su capacidad de ayudar en la pérdida de peso por sus propiedades adelgazantes, lo cual nos permite mantenernos en forma y saludables. Sin duda es un súper alimento que no debe faltar en nuestra dieta.

Reishi

El Reishi es una planta que se conoce por sus beneficios al sistema inmunológico del cuerpo aunque también se emplea en tratamientos para el cáncer y la diabetes. No obstante, sus usos no se limitan a estos sino que además permite un incremento energético del cuerpo y otros beneficios. Es ampliamente conocida en Asia como la planta de la inmortalidad.

Jengibre

El Jengibre es un súper alimento que posee múltiples beneficios y propiedades. Es muy empleada en la cocina como un aromatizante y también para condimentar la comida. Su sabor es ligeramente picante y entre sus propiedades resaltan su poder antioxidante, analgésico y anti inflamatorio. También, se dice que posee propiedades afrodisiacas y adelgazantes, por lo cual, deberíamos considerarlo en nuestra dieta.

Piña

La Piña es otro súper alimento que es muy conocido a nivel mundial por su sabor dulce y que además permite bajar de peso. Sus usos son diversos, pudiéndose emplear como base para un plato o como condimento, además de consumirla cruda. También es muy utilizada en banquetes, decoración y demás.

Kombucha

La Kombucha es un hongo cuyo origen se remonta al Tibet y que se ha vuelto muy conocido porque muchas personas famosas lo han comenzado a utilizar, principalmente por consumirlo en forma de té. Esta bebida tiene un sabor muy particular, siendo a su vez refrescante y con excelentes propiedades para nuestro organismo.

Lichi

El Lichi es otro súper alimento que tiene sus orígenes en China que posee gran concentración de vitamina C y que además ayuda en la capacidad cerebral gracias a su alto contenido en potasio y magnesio. También ayuda en la producción de colágeno permitiendo mantener la flexibilidad y tersura de la piel. Esta fruta se utiliza mucho en la elaboración de diferentes postres gracias a su aroma a rosa, su textura blanda y su suave.

Chaga

El Chaga es un hongo que posee una alta capacidad antioxidante, su composición es rica en minerales como manganeso, hierro, zinc y calcio y otras vitaminas. Sus propiedades son muy beneficiosas para nuestra salud, protegiendo y fortaleciendo el sistema inmunológico, regulando el colesterol, reduce la ansiedad y depresión y además tiene un efecto antibiótico. Se cultiva en las zonas norte y este de Europa, en Rusia, EEUU, Corea y Canadá. Sin duda es un súper alimento que deberíamos incluir en nuestra dieta.

Col Kale

El Kale es una planta cuyos usos culinarios son muy diversos, ya que, su sabor es muy peculiar. Sus hojas verdes resaltan por ser carnosas entre otras plantas de la misma familia como el brócoli, el repollo, la col y otras. Esta se cultiva en Europa, Japón y EEUU, contiene calcio, vitaminas A, C, K y más hierro que la carne de vacuno. Entre sus beneficios para la salud tenemos que ayuda a prevenir el cáncer y a controlar el colesterol.

Salvia

Esta es una planta aromática cuyas hojas se pueden aprovechar tanto secas como frescas. Normalmente, se emplea como especia y para hacer salsas aunque se utiliza también para hacer infusiones. Sus propiedades son considerables entre las cuales se destacan las propiedades antibióticas y antisépticas. Se puede emplear para tratar enfermedades respiratorias como el asma, la gripe y otras.

Azafrán

El azafrán es una especia que tiene un color rojo y que proviene de Grecia. Se utiliza como especia gracias a su excelente sabor y aroma. Sin embargo, también se suele emplear como colorante. Sus beneficios a la salud contribuyen en la prevención del cáncer y como antioxidante. Este súper alimento posee calcio, hierro, potasio, licopeno y diferentes vitaminas.

Achicoria espinosa

Esta es una variedad de la Cichorium spinosum, una planta que se utilizaba como medicina en la antigua Grecia siendo una buena fuente de hierro, potasio, calcio, vitaminas, antioxidantes y otros. Se puede utilizar como diurético ytambién como laxante.

Ajo

El ajo es un súper alimento considerado como una de las plantas más utilizadas por la medicina natural actual dadas sus propiedades antihipertensivas, anticoagulantes, antibióticas y demás. Es originaria de Asia y se consume desde más o menos unos 7000 años. El ajo tiene un uso muy abundante en la cocina y además posee diferentes propiedades nutricionales entre las que podemos mencionar vitaminas y minerales, adenosina, ajoeno y otros compuestos que reducen los niveles de colesterol.

Granada

La granada es una fruta muy valorada, tanto por su sabor agridulce y por su aporte nutricional. Esta fruta contiene gran cantidad de vitaminas, minerales como magnesio, zinc, cobre, hierro y es rica en potasio. Igualmente, contiene antioxidantes y ácidos que benefician plenamente nuestro sistema digestivo. Entre sus usos medicinales destacan la prevención de algunos tipos de cáncer como el cáncer de mama y el cáncer de próstata.

Estos son solo algunos de los súper alimentos que recomendamos trates de incluir en tu alimentación para que goces de una vida saludable. Si deseas además expandir tus conocimientos más al detalle sobre otros súper alimentos no dejes de visitar nuestros artículos individuales.